Piña costarricense, un producto indispensable para Italia

El mercado italiano de piñas, una vez considerado un nicho, se ha transformado en un componente esencial del consumo diario. Esta transición ha sido impulsada en gran parte por empresas como Alimentari Ortofrutticoli ABC, una compañía familiar que se ha destacado en la importación y distribución de frutas y hortalizas, incluyendo una gran variedad de frutas exóticas.

Origen y Distribución

Gregorio Pagni, representante de la empresa, explica que el 90% de las piñas que llegan a Italia provienen de Costa Rica. Esta fruta se distribuye a través de grandes canales de distribución y mercados generalistas. La variedad más importada en Europa es la MD2, conocida por su resistencia y equilibrio entre dulzor y acidez.

Manipulación y Logística

Alimentari Ortofrutticoli ABC maneja aproximadamente 9.400 toneladas de piña al año, trabajando con socios en origen y manteniendo una cadena de frío ininterrumpida hasta Italia. Las piñas llegan principalmente por barco, con una media de 200 toneladas semanales, provenientes de proveedores costarricenses con infraestructuras avanzadas.

Impacto Climático y Fluctuaciones del Mercado

El mercado de la piña ha experimentado fluctuaciones de precio debido a la escasez de producto, no por un aumento en el consumo. Esto se debe a problemas meteorológicos en Costa Rica relacionados con el cambio climático y el fenómeno de El Niño, que han afectado la producción. Las piñas maduradas en planta, en particular, han sido las más afectadas, resultando en menores rendimientos y calibres más pequeños.

Precios Actuales

En los mercados generalistas, los precios de compra de la piña verde de calibre 6-7 oscilan entre 14 y 16 euros por caja de aproximadamente 12 kg, mientras que los calibres 8 están entre 12 y 14 euros/caja. Las piñas maduradas en planta presentan precios más altos debido a su escasez: 16-18 euros/caja para calibres 6-7 y 13-14 euros/caja para calibres 8. Las piñas transportadas por aire tienen un precio significativamente mayor, de entre 41 y 43 euros/caja.

Innovación y Marca

Alimentari Ortofrutticoli ABC ha lanzado una nueva propuesta empresarial llamada «Green Honey», una piña verde por fuera pero dulce y amarilla por dentro, diseñada para desafiar la percepción del consumidor sobre la coloración externa de la fruta. Además, la compañía ha renovado el diseño de sus cajas de piña bajo la marca Billo, modernizando el logotipo para atraer a los consumidores.

Conclusión

La piña ha dejado de ser un producto de nicho para convertirse en un alimento básico en los mercados italianos. Con una demanda constante y precios relativamente estables en la gran distribución, las innovaciones y mejoras en la logística y el diseño de productos aseguran que esta fruta seguirá siendo una parte integral del consumo italiano, a pesar de los desafíos climáticos que enfrenta la producción.

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