Empresa alemana quiere reciclar desechos de piña y transformarlos en papel

Eco:fib, una empresa alemana, tiene como objetivo reciclar los desechos de piña y convertirlos en papel de alta calidad. El cultivo de piñas en Costa Rica genera toneladas de residuos cada año, incluyendo las coronas de los frutos y las hojas de las plantas. En 2019, un equipo de estudiantes de la Universidad Leibniz de Hannover desarrolló un sofisticado proceso para reciclar estos residuos y convertirlos en papel.

La iniciativa estudiantil se ha convertido en una sociedad de responsabilidad limitada llamada eco:fibr. Han recibido premios y una beca del Gobierno alemán para impulsar su proyecto. Además, han logrado recaudar 340.000 euros a través de inversores privados que también brindan experiencia en producción y conocimientos técnicos.

Actualmente, están construyendo una planta piloto en colaboración con el Instituto de Procesos Multifásicos de Hannover para escalar la tecnología de una etapa de laboratorio a una escala preindustrial. Ya tienen dos clientes piloto y otros 24 interesados en su tecnología. Se espera que la planta piloto funcione durante dos años y produzca alrededor de dos toneladas de fibra de piña para su uso en productos de prueba, como papel especial y envases.


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El siguiente paso es construir una planta de demostración en Costa Rica, que se espera que esté operativa en 2026. Esta planta tendrá la capacidad de reciclar hasta 5.000 toneladas de fibra de piña al año. Sin embargo, uno de los desafíos actuales es el transporte de los residuos del campo a la planta de procesamiento, ya que actualmente se realiza de forma manual y es engorroso y costoso. La empresa está buscando soluciones para mejorar este proceso.

Además del papel, eco:fibr tiene como objetivo ampliar su proceso a otros ámbitos. Buscan materiales residuales con bajo contenido de lignina y plantas de crecimiento corto para su utilización. La tecnología de la planta es descentralizada y modular, lo que permite que se instale cerca de las plantaciones, reduciendo el consumo de energía y productos químicos en el proceso.

El proyecto de eco:fibr representa una solución innovadora y sostenible para el problema de los residuos de piña en Costa Rica y ofrece alternativas en la industria papelera, contribuyendo a la reducción del impacto ambiental y la conservación de los recursos naturales.


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