El Niño preocupa al sector de la pitahaya de Ecuador

La industria de la pitahaya en Ecuador se encuentra actualmente preocupada debido al fenómeno climático de El Niño, que amenaza con afectar seriamente la producción de esta fruta. Hace tan solo tres meses, se informaba de un exceso de oferta de pitahaya en el país, lo que provocó una caída en los precios. Sin embargo, la situación ha cambiado drásticamente en un corto período de tiempo.

La cosecha actual de pitahaya amarilla ha comenzado hace dos semanas, pero los volúmenes son considerablemente inferiores a los de comienzos de año. Según Ricardo Roggiero de Freshway Produce, la cosecha anterior agotó las plantas y necesitan tiempo para recuperarse. Además, se requieren avances tecnológicos en el cultivo para mejorar los rendimientos.

En la región ecuatoriana de Palora, se está recolectando actualmente la fruta, y se espera que la cosecha dure aproximadamente tres semanas. Sin embargo, las previsiones no son alentadoras, ya que se espera que los volúmenes también sean menores en la próxima región de Los Bancos, a partir de mediados de julio hasta mediados de agosto. Solo se espera una nueva cosecha en Palora entre mediados de octubre y principios de noviembre.

Los precios de la pitahaya se han disparado debido a la escasez de oferta. Aunque Freshway Produce intenta abastecer a sus clientes habituales, los altos precios están afectando negativamente la demanda. Distribuir pitahaya se ha vuelto más difícil debido a los costos elevados en origen.

Sin embargo, los desafíos actuales podrían ser solo el comienzo de los problemas para el sector de la pitahaya en Ecuador. La preocupación principal radica en el fenómeno meteorológico de El Niño, pronosticado para el período 2023-2024. El Niño eleva la temperatura del mar, lo que resulta en fuertes lluvias en las regiones costeras de Ecuador y Perú. Esto representa una amenaza para la pitahaya, ya que es un cactus que no requiere mucha agua. El exceso de agua podría provocar problemas de hongos, y se teme especialmente por la pitahaya blanca.

Aunque la intensidad de El Niño aún es incierta, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha informado que las condiciones para la aparición de este fenómeno están presentes. Ante esta situación, el sector de la pitahaya en Ecuador se prepara para enfrentar posibles dificultades en la producción y mantenerse alerta frente a los desafíos que pueda traer consigo El Niño.


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