Compuestos plásticos se transfieren a las papas durante la cocción en microondas

Un equipo de investigadores de la Universidad de Almería ha realizado un estudio pionero que revela la transferencia de ciertos compuestos plásticos a las papas durante el proceso de cocción en el microondas. Los resultados, obtenidos a través de pruebas químicas detalladas, sugieren que durante este proceso se generan sustancias in situ, cuyos efectos en la salud aún no se comprenden completamente.

La investigación se enfocó en alimentos envasados disponibles en el mercado, los cuales han pasado por diversos procesos para garantizar la seguridad alimentaria. Se examinaron plásticos que podrían liberar sustancias nocivas si no están tratados para resistir altas temperaturas. Aunque existen envases especializados diseñados para soportar el calor de la cocción, como los utilizados para alimentos listos para el consumo, aún no se conocen todas las posibles transferencias de sustancias químicas durante la cocción de alimentos envasados.

Los científicos llevaron a cabo pruebas químicas sin una orientación específica, examinando cuidadosamente las muestras para identificar cualquier sustancia generada durante la cocción de patatas en envases plásticos. Adquirieron bolsas de patatas en un supermercado local y las cocinaron de diversas maneras, analizando las papas sin cocinar. Utilizaron un simulante en laboratorio para recrear la interacción química entre el envase y la papa, aplicando espectrometría de masas de alta resolución para identificar sustancias químicas y compuestos en las papas cocinadas de diferentes formas.

Los resultados revelaron que ciertos polímeros plásticos se transfieren solo cuando las patatas se cuecen dentro de la bolsa en un microondas. Se identificó un compuesto desconocido formado por dos moléculas, una proveniente de la maltosa, un azúcar natural potencialmente perjudicial debido a su alto índice glucémico, y la otra de origen sintético no identificado. Los investigadores concluyen que este compuesto se forma in situ como resultado de las reacciones químicas entre plásticos y alimentos durante la cocción en microondas, y sus efectos exactos sobre la salud aún no están claros.

Este descubrimiento subraya la importancia de comprender las interacciones entre envases plásticos y alimentos durante la cocción, especialmente en el contexto de la seguridad alimentaria y la salud. El estudio proporciona información crucial que podría influir en futuras regulaciones y prácticas en la manipulación de alimentos envasados.

Fuente: telecinco.es

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